A nous le Japon!

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Pour des prunes…

Plum blossoms

Ca y est! Nous avons fait notre première sortie de printemps avec la visite d’un sanctuaire de Kyoto pour voir les premiers pruniers en fleurs! Le printemps approche a grand pas! Le sanctuaire en question est le Kitano Tenmangu Jinja situe dans le Nord Ouest de Kyoto. Il suffit de prendre le bus 50 de la gare de Kyoto pour y parvenir. En plus d’être connu pour ces arbres, ce sanctuaire organise aussi tous les 25 du mois un marche avec des antiquités, beaucoup de kimono et obi d’occasion mais aussi de la nourriture et fruits et légumes. On pouvait aussi assister a une cérémonie de thé servit par les maikos et geishas du quartier de Gion. Nous ne l’avons pas fait car trop de monde faisait la queue et il nous aurait fallu attendre 1 heure debout et payer environ 15 euros par personne. C’est pas très grave, nous avons pu quand même voir quelques visages malgré la foule.

Et vous? Est ce que le printemps montre -t-il déjà son nez?

Here we are! Our first Spring outing. We went to Kyoto to the Kita Tenmangu shrine to see the first plum blossoms of the year. Spring is coming! Kita Tenmangu shrine is located in the North West part of Kyoto (easily reachable by bus number 50 from Kyoto Station). The shrine is well known for its plum trees but also for its flea market. It’s held every 25 of the month and has a lot of antiques, second hand kimonos and obi, food vendors and a small food market. When we went, there was a special tea ceremony performed by maikos and geisha from the Gion neighborhood. If you are up to it, you will have to wait in line for about 1 hour and pay $20. We didn’t do it but we did see a few geisha faces (from far)! Of course, it was crowded, even though it was a week day!!

What about you? Is Spring there yet?

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2011

Le nouvel an au Japon est une fête familiale alors on ne trouve pas de grandes effusions et autres feux d’artifices. Les gens partagent un repas d’ “Osechi”, les ingrédients sont porte-bonheur.

New Year in Japan is a family holiday with no big parties outside of the home but families share “Osechi” or lucky food and watch special music shows on TV.

Un peu avant minuit les gens vont au temple bouddhiste ou reste devant la télé pour décompter 108 coups de cloche avant le passage dans la nouvelle année. Ces 108 coups représentent les 108 péchés du bouddhisme. Et bien c’est que nous avons fait aussi bien au chaud a la maison avec une coupe de champagne!

A little before midnight, people go to the temple or stay in front of theit TV to ring the bell 108 times before the new year. The 108 times represent the 108 filaments in buddhism. That’s what we did, in front of our TV in the warmth of our apartment!

Par contre nous sommes sortis, le 1er pour aller au sanctuaire shinto de Minatogawa. Et comme on s’y attendez nous n’étions pas les seuls!!

On January 1st, we went to Minatogawa Shrine to pray for the New Year and as you can see below we were not alone!

Tout en faisant la queue pour pouvoir accéder a l’endroit de prière, nous avons passe plusieurs stands de nourriture très colores et qui sentaient ma foi très bon!

While waiting in line, we went through many food stands and games stands for kids.

Arrive devant le sanctuaire, comme le veut la tradition shinto on lance une pièce et on tape dans ses mains avant de prier. Les japonais se jettent ensuite sur les stands de Mikuji, ou des divinations écrites pour savoir ce que leur réservent la nouvelle année avant de les attacher sur les arbres.

Once a the entrance of the shrine, people throw coins and tap in their hands twice and pray. Right after, most people buy Mikujiki or fortunes that they read and knot on trees.

Nous en avons profite pour acheter notre première flèche ou Hamaya sensée nous apporter de la chance pour 2011. La coutume veut que l’an prochain nous la ramenions au même temple pour en acheter une nouvelle et bruler l’ancienne.

We were able to buy our first Hamaya or lucky arrow for 2011. The custom is to bring it back next year to have it burnt and buy a new one.

Alors Bonne Année 2011 a tous! et Happy New Year 2011!